Tussen de druiven: verslag van een jaar in McLaren Vale

Geef maar toe, we dromen er allemaal wel eens van. Tenminste, alle wijnliefhebbers dan. Een eigen wijngaardje, zelf wijnmaken, het goede leven, dagelijks buiten onder een stralende hemel aan de slag in de natuur. ‘s Avonds vrolijk lachend op je terras met vrienden en een eigen fles wijn. Tja… nou, ik niet hoor. Ik heb Ć©Ć©n keer wijn gemaakt, van een paar kilo riesling uit eigen tuin. Nooit meer! Wat een gedoe. En dat idyllische plaatje, over zon, terras en vrienden, dat klopt ook voor geen meter in 90% van de tijd. Het is keihard werken in die wijngaarden!

Toch blijven er ieder jaar mensen die die droom waarmaken. Zo ook journaliste Remke de Lange. Ze trok met man en kind een jaar lang naar AustraliĆ«, om er vier seizoenen lang te ervaren hoe het nu echt toegaat op een wijnbedrijf. En zij schreef er een boek over, Tussen de druiven, dat vandaag verschijnt. Samen met het boek presenteert zij ook haar Eigen Wijn, Rem’s Row 2010, een ‘zonnige Aussie Shiraz van de druiven op Ć©Ć©n rij in het veld’.

Dat huis, dat is Gemtree Winery, een relatief klein familiebedrijf in McLaren Vale, Ć©Ć©n van de beroemde Australische wijngebieden, gelegen ten zuiden van Adelaide. De Lange en haar gezin betrekken een huisje waar normaal gesproken de plukkers tijdens de oogst huizen, en maken er van najaar 2009 tot najaar 2010 mee wat er in het dorp McLaren Flat gebeurt. Zoonlief gaat naar school, manlief schrijft en De Lange gaat aan de slag in de wijngaarden en kelders van Gemtree. Zij werkt in de wijngaarden, tussen kangoeroes en een enkele koalabeer, tussen eucalyptusbomen en duizendpoten. Daarnaast reist ze heel wat rond, spreekt met naburige wijnboeren en leert het land en de Australische wijnindustrie van binnenuit kennen. Last but not least maakt ze met hulp van Mike Brown haar Eigen Wijn; Mike is schoonzoon van Gemtree eigenaar Paul Buttery en de wijnmaker van het bedrijf.

Tussen de druiven is vlot geschreven, en De Lange weet haar passie en bezigheden uitstekend te beschrijven. Wijnliefhebbers zullen er een heerlijk boek aan hebben, voor niet-kenners gaat het soms misschien wat snel allemaal. De Australische wijnindustrie komt goed uit de verf, en ook de grote problemen waar deze mee kampt worden uit de doeken gedaan. De Lange schetst de dilemma’s waarvoor Australische wijnmakers zich gesteld zien; zij mag zelfs deelnemen aan de crisisbesprekingen tussen de leden van de familie. Het bedrijf brengt niet genoeg geld op, en een oplossing vinden is nog niet zo makkelijk als je weet dat AustraliĆ« een enorm druivenoverschot heeft, met de bijbehorende wijnplas.

Een bezwaar van het boek vond ik echter wel het volgende: in de inleiding krijg je de indruk dat De Lange ons een compleet beeld gaat schetsen van alles wat er zo’n jaar lang op een ‘winery’ gebeurt. Van lente tot zomer tot herfst en winter. Maar dat viel tegen. In de eerste weken van haar verblijf lezen we hoe zij mag helpen bij het uitdunnen van trossen druiven, maar daarna horen we tot de oogst in de herfst zo goed als niets meer over het werk in het wijngaarden. Ook het werk in de winter komt er bekaaid vanaf. Wel is er veel aandacht voor de oogst, en natuurlijk voor het maken van de Eigen Wijn. Enerzijds is dit fascinerend leesvoer, anderzijds miste ik de beslissingen die eerder in het jaar in de wijngaard genomen moeten zijn.

Erg prettig zijn gelukkig wel weer de twee kaartjes achterin en de bibliografie, voor degenen die nog wat verder in de Australische wijnwereld willen duiken.
Remke de Lange is inmiddels weer terug in Nederland, met haar Eigen Wijn, een Ć©chte Australische Shiraz. Ze volgt de opleiding tot vinoloog van de Wijnacademie en schrijft over film en tv in de Trouw.

Remke de Lange, Tussen de druiven. Vier seizoenen in een Australische wijngaard, Ambo 2012, isbn 978 90 263 2425 3, prijs ā‚¬ 19,95; verkrijgbaar in de boekhandel en bij Bol.com

Laat wat van je horen

*