A Swiss Love Affair: Wine in Context

vineglorious-cover-sm210814

Falling in love with a wine region is not a difficult thing to do. Especially if the sun is out, the food is good and the people are welcoming, the wine almost always tastes delicious. A typical case of wine in context. To say that I fell in love with Swiss wines, and especially those of Valais, will probably not surprise you. Certainly not if you have seen my photos, on Twitter, Facebook or Flickr.

On the Sunday that I first visited Valais, early in November, the sun was out, the sky was clear blue and the patchwork of yellow, orange, brown, red and green slopes had a golden hue that reflected on everything in the broad valley of the Rhône River. In the background, high over the vineyards, snow-capped mountains framed our view.

The wines we tasted that day were pure, lively and light to medium bodied, never heavy, never dull.

[Lees meer…]

Riesling & more: Ferdinand’s Saar Dry Gin

w_BotanicalsFlasche-FerdinandsGinEr zijn van die wijnliefhebbers voor wie wijn heilig is. Cocktails met wijn, huh. Gearomatiseerde wijnen, jasses. Maar als ik naar de geschiedenis kijk, dan hebben we door de eeuwen heen al heel wat gemixed en gemengd met wijn. Van hypocras tot hugo, van port met tonic tot kir royal. En daar zitten gewoon erg lekkere drankjes bij! Van mij mag het dus, zolang het maar niet kunstmatig wordt, en er bijvoorbeeld kant-en-klare sangria of Aperol Spritz uit een flesje komt. Die drankjes zijn meestal veel te zoet.

Recent kwamen er echter twee bijzondere drankjes op mijn pad waarbij een van mijn favoriete wijnen gebruikt was, maar wel als kant-en-klaar product. Wat moest ik daar nu weer van denken? Voor Ferdinand’s Saar Dry Gin en voor Mari (waarvoor volgende keer aandacht) wordt Riesling gebruikt! Gelukkig bleek het allemaal erg mee te vallen…

Ferdinand’s Saar Dry Gin
Het leek wel of iedereen aan de gin & tonic was deze zomer. Bloggers en wijnschrijvers: allen schreven ze over dit mixdrankje. Toen er dus een bericht in mijn mailbox kwam over een gin uit Duitsland die op smaak gebracht was met Riesling, besloot ik me er ook maar eens in te verdiepen. Het was tenslotte niet de minste wier Riesling gebruikt werd voor de gin: Dorothee Zilliken van het bekende VDP-wijnhuis Forstmeister Geltz-Zilliken uit de Saar. Het wijngoed kende ik al van hun uitstekende Rieslings, voornamelijk halfdroog of zoet. Samen met Andreas Vallendar van de Avadis Distilleerderij en een marketingbureau besloot Zilliken dat ze een gin wilde laten maken met hun Riesling, en daarbij de beste kruiden en ingrediënten die de Saar-regio kon bieden.

[Lees meer…]

Digitale Wijn(web)winkelgids: Bulwijn.nl

BulwijnAlweer de twaalfde aflevering van de Digitale Wijn(web)winkelgids staat voor je. Dit keer stelde ik mijn vragen aan Toni Dimitrov van Bulwijn, importeur van Bulgaarse wijnen in Nederland en België. Voordat ik zes Bulgaarse wijnen van Toni ontving, was het al weer een tijd geleden dat ik iets uit dat land had geproefd. Het bleek heel goed om mijn kennis over Bulgaarse wijnen weer eens aan te vullen. Maar eerst laat ik Toni aan het woord.

Mijn liefde voor wijn is twaalf jaar geleden ontstaan, nog in mijn studentenjaren. Voor mijn twintigste verjaardag kreeg ik een selectie van twintig topwijnen cadeau, samen met een wijnencyclopedie. Bovendien ging elke wijn vergezeld van een uitleg. Toen ik de wijnen proefde en het boek doornam, realiseerde ik me voor het eerst dat wijn een ware kunst was. De enorme diversiteit aan druivenrassen, het proces van wijnmaken, bewaren, kiezen, proeven, genieten. Zo is alles begonnen – met een boek en een aantal wijnen om van te genieten. Alles wat ik over wijn weet, leerde ik verder in de praktijk. Want in de praktijk doe je de waardevolste kennis op, vind ik. Veel proeven is wat echt helpt. Wel ga ik binnenkort een echte wijnopleiding volgen, maar in een wereld waarin alles in supersnel tempo blijft veranderen, is vooral passie belangrijk. Heb je passie en blijf je met wijn bezig, dan doe je ook up-to-date kennis en ervaring op. “

Proeven, proeven, proeven
Toni heeft een enorme proefervaring. Hij vertelt daarover: “Een vriend van mij in Bulgarije wilde een tijd geleden een wijnspeciaalzaak starten met alleen Bulgaarse wijnen. Hij nodigde mij uit bij hem thuis te komen eten. Hij maakte de deur van een klein kamertje open en zei: “Dit is mijn eerste selectie van 316 wijnen die ik nog een keer met iemand anders wil proeven. Wil je meeproeven?” Het was eigenlijk geen vraag, maar een vriendelijk verzoek. Een groot deel van de wijnen was mij al bekend, maar het was een uitnodiging die ik niet kon afslaan. Zesenveertig dagen later had het proefteam van in totaal vier leden alles geproefd en 208 wijnen waren uitgekozen. Zo is één van de beste winkels voor Bulgaarse wijnen in Sofia ontstaan. Het duurde niet lang voordat we weer een nieuwe partij wijnen moesten proeven … en zo vier keer in totaal om het assortiment groot genoeg te maken. De winkel is een succes geworden en nog steeds kiezen we vaak samen nieuwe wijnen uit.”

 

[Lees meer…]

DWCC 2014 in Montreux: een korte samenvatting

LakeGeneva1

Onlangs vond in Montreux, Zwitserland, de zevende DWCC plaats, de conferentie rondom digitale communicatie over wijn, voluit: Digital Wine Communications Conference. De locatie alleen al was dit keer een bezoekje waard. Van het hotel naar het conferentiecentrum lopen langs de oevers van het Meer van Genève was telkens een groot genoegen. Vooral de zonsondergangen boven het meer zwerven nu overal op internet…

Wat gebeurde er precies op deze conferentie, waar dit keer meer dan 315 aanwezigen uit ruim 37 landen aanwezig waren? Hieronder een greep uit de vele panels en proeverijen die ik bijwoonde, in willekeurige volgorde en zonder compleet te willen zijn.

GrandTasting

Jancis Robinson
Een van de hoogtepunten was dit jaar de aanwezigheid van de Engelse wijnschrijfster Jancis Robinson. Zij becommentarieerde niet alleen de proeverij van Zwitserse wijnen, samen met Dr. José Vouillamoz, mede-auteur van Robinson’s standaardwerk Wine Grapes, maar gaf ook een speech tijdens het slotdiner en bezocht tal van panels. Op zondag reisde ze mee naar Valais, waar zij met ons de wijngaarden van Jean-René Germanier en Gilles Besse bezocht. Drie uitspraken van haar zijn me bijgebleven: ‘I love Petite Arvine’, over een van Zwitserlands meest interessante druivenrassen; de opmerking dat je vooral je niche moet ontwikkelen en daarover de expert moet zien te worden (point taken!); en de verzuchting dat we de D van Digital in de naam van de conferentie maar snel moeten laten vallen. Tenslotte is bijna iedere wijnschrijver en wijncommunicator tegenwoordig aanwezig in de digitaal wereld. Wijze woorden!

JancisRobinson

[Lees meer…]

In vino vrolijkheid: Hubrecht Duijker publiceert 116e titel

In-Vino-Vrolijkheid-HR-187x300Wijnschrijver Hubrecht Duijker schreef meer dan honderd wijnboeken en stond aan de wieg van de opleiding voor vinoloog. Zelf noemt hij zich sinds enige jaren ‘vinpressionist’. Hij reisde de hele wereld rond en bezocht zo ongeveer ieder wijngebied dat er bestaat. Na 45 jaar rondgekeken te hebben in de wijnwereld publiceerde hij onlangs zijn 116e boek, een vrolijke terugblik met talloze vermakelijke momenten die hij reizend en proevend meemaakte. Het bundeltje, In vino vrolijkheid, leest lekker weg en was voor mij vooral interessant als het ging over de begindagen van de wijnschrijverij. Duijker was namelijk de eerste met een wekelijkse wijnrubriek in een landelijk dagblad: in december 1971 verscheen in Het Parool zijn eerste bijdrage, getiteld ‘Champagne verdient geen knal’.

[Lees meer…]

Friulano in Amsterdam: kennismaking met een druif en een gebied

Friuli01

Leren over een bepaald soort wijn, over achtergronden en waarom’s, gaat het beste in het wijngebied zelf. Schrijven over een wijnstreek kan eigenlijk helemaal niet als je er niet zelf geweest bent. En een wijn beschrijven puur op zijn kwaliteiten in het glas heeft, wat mij betreft, niet zo veel zin. De ene wijndrinker ervaart een wijn toch anders dan de andere. Afgelopen maandag bezocht ik na tijden weer eens een proeverij, en wel eentje waarin de wijnen van Friuli Venezia Giulia gepresenteerd werden. Om bovenstaande redenen kies ik er steeds vaker voor niet naar zo’n proeverij te gaan. Dit keer echter werd er een begeleide presentatie door Onno Kleyn aangekondigd. Dus toch maar weer eens op pad, om te kijken wat ik aan een Amsterdamse gracht kon leren over Friuli Venezia Giulia en de druif friulano. En dat was gelukkig heel wat, vooral dankzij de korte maar goede presentatie van de wijn- en toerisme-autoriteiten uit het land zelf en de presentatie van acht wijnen door Onno Kleyn.

Hieronder tien maal aandacht voor het gebied en de druif friulano. Weetjes en impressies die ik daar opgepikt heb, maar die natuurlijk nooit het hele verhaal vertellen. Laat het een start van een nieuwe, mooie kennismaking zijn!

1. Het wijngebied Friuli Venezia Giulia ligt op een kruispunt van culturen: hier ontmoet de Latijnse wereld van de Mediterranée de Germaanse van Noord-Europa en de Slavische van Oost- en Midden-Europa. Geschiedenis, bouwkunst, kunst, keuken én wijnen reflecteren die positie.

2. Ook vijf eeuwen Habsburgse overheersing hebben hun stempel gedrukt op alle aspecten van de lokale cultuur, inclusief de wijnbouw, wijnhandel en wijnconsumptie. Zo hielden de Habsburgers, volgens Onno Kleyn, vooral van witte wijnen. De Oostenrijkse voorkeur voor ‘cool climate’-wijnen zou een reden zijn waarom wit veel aangeplant staat in Friuli. (Of dat echt is, zou ik nog eens willen napluizen.) [Lees meer…]

Pays d’Oc wijnen geproefd en gepresenteerd

Couvertorade

Twaalf internationale wijnexperts van over de hele wereld hebben deze zomer na een blinde proeverij in de Languedoc-Roussillon de Pays d’Oc IGP Collectie 2014 bekend gemaakt. Voor Nederland maakte Peter Klosse, hoogleraar in de gastronomie, deel uit van de jury. Zij selecteerden 25 uitzonderlijke premium wijnen, waarvan er twintig in Nederland verkrijgbaar zijn. De Collectie 2014 werd voor het eerst in Nederland gepresenteerd tijdens de gastronomische beurs Gastvrij Rotterdam in september. Zelf proefde ik zes van de twintig in Nederland verkrijgbare wijnen. Je treft mijn notities bij de betreffende wijn in het overzicht hieronder.

Pays d’Oc IGP in cijfers

  • 56 wijnvariëteiten
  • 840 miljoen flessen per jaar
  • 1792 privé kelders, 230 coöperatieve kelders, 588 wijnhandelaren en 20.000 wijnmakers
  • 100.000 hectaren: 1 van de 3 Franse wijnhectaren staan in Languedoc-Roussillon
  • 65% van alle Franse IGP wijnen
  • Grootste Franse wijnexporteur in volume
  • Vijfde exporteur wereldwijd in volume
  • 20.000 wijnbouwers en medewerkers

[Lees meer…]

Beerput biedt rijke oogst aan wijnglazen en servies

Aardewerk-fles

Glazen, flessen en aardewerk: dat is de rijke oogst die afgelopen jaar gevist werd uit een beerput onder het Amsterdamse Museum Ons’ Lieve Heer op Solder. Aan de foto te zien is er ook een vroege wijnfles bij, en zijn er tal van wijnglazen uit de smurrie gered. Meer is er helaas niet over de vondsten bekend; er wordt nog druk onderzoek gedaan naar de objecten. Vanaf afgelopen donderdag  is in de presentatie ‘Blik in de beerput’ een deel van de opgegraven objecten te zien.

[Lees meer…]

St. Magdalener, Kretzer en Lagrein: de rode wijnen van Südtirol

St. Magdalener

Hoewel ik tegenwoordig vooral een liefhebber ben van witte wijn, blijf ik natuurlijk ook geïnteresseerd in rood en rosé, vooral van minder bekende druivenrassen. Gelukkig trof ik dergelijke druivenrassen ook in Südtirol: rode wijnen zijn daar veelal gemaakt van de lokale druiven vernatsch (schiava) of lagrein.

St. Magdalener
Vernatsch is het hoofdbestanddeel (85%) van St. Magdalener-wijnen, waarvan ik talloze mooie voorbeelden proefde. Ik denk bijvoorbeeld aan drie schitterende wijnen die ik samen met Christine Mayr proefde bij restaurant Eberle: Pfannenstiel Hof 2013, Franz Gojer 2013 en Fliederhof 2013. We maakten combinaties van deze wijnen en twee kleine gerechtjes: rundertartaar en spaghetti met verse roomkaas. Bij de rundertartaar kwam het fruitige van de Pfannenstiel mooi tot uiting, bij de spaghetti ging onze voorkeur meer uit naar nummer drie, de Fliederhof. Een iets zwaardere St. Magdalener, Ansitz Waldgries 2013, proefden we bij Tiroler Geröstel: spek, aardappel en cantharellen. Heerlijk, dit gerecht en de complexe wijn, met veel fruit, vol en donker van kleur. Met dergelijke voorbeelden is het niet moeilijk te geloven dat St. Magdalener in de jaren dertig van de twintigste eeuw net zo beroemd was als Barolo en Brunello!

Wijngaarden met vernatsch, voor de beroemde St. Magdalener

Wijngaarden met vernatsch, voor de beroemde St. Magdalener

Lagrein en Kretzer
Ook onderdeel van de St. Magdalener zijn lagreindruiven. Ze mogen maximaal 15% deel uitmaken van de assemblage. En naast lagrein mag ook blauburgunder (pinot noir) onderdeel van die 15% zijn. Lagrein werd vroeger vooral toegevoegd om St. Magdalener kleur te geven. Lagrein-wijnen hebben de laatste veertig jaar een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Tijdens ons bezoek aan de Unterganzerhof in Kardaun, sinds 1629 eigendom van de familie van Josephus Mayr (geen familie van Christine) hoorden we dat tot de jaren zeventig eigenlijk alle lagrein als rosé werd gevinifieerd. Dit type wijn is er nu nog, en wordt Kretzer genoemd. Daarnaast was er in vroeger tijden de zogenaamde Bauerlagrein, boerenwijn dus, veel donkerder, maar niet erg gewaardeerd. Vaak was die alleen bedoeld voor eigen consumptie. Tot consumenten in de jaren zeventig steeds meer interesse kregen in wijnen met een diepdonkere kleur; sinds die tijd heeft de Lagrein zoals wij die kennen – donkerpaarsrood van kleur, stevig, heftige tannines en soms ook fors alcoholisch – het overgenomen van de Kretzer.

Mayr

[Lees meer…]

Harvest 2013 at Marques de Riscal

Last year during DWCC 2013 we had the enormous fortune to watch part of the harvest at world famous Marques de Riscal in Elciego. I realized I hadn’t yet published my pictures of the grape selection in the courtyard. In anticipation of DWCC2014, in Montreux, Switzerland, in two weeks, just a few shots to get in the mood and to think back to our wonderful stay in Rioja.

Riscal1

Riscal2

[Lees meer…]