Arunda, de hoogstgelegen Sektkellerei van Europa

Arunda2Het was een bijzondere ervaring: uit de bus stappen op 1200 meter hoogte, en langs huizen met houten balkons vol geraniums wandelen naar de Sektkellerei. En dan ook nog eens de hoogstgelegen Sektkellerei van Europa! Rondom het dorp waar we uitstappen, liggen alpenweiden en bossen; wandelpaden lopen overal de bergen in. Ver weg, in de diepte, stroomt de Etsch; de hitte van het dal is hier veranderd in een heerlijk frisse koelte. Wijngaarden zien we hier op 1200 meter hoogte niet, maar er wordt wel uitstekende Sekt gemaakt. Hoe zit dat? We zullen het verhaal van Sektkellerei Arunda in Mölten, een dorp in Südtirol, uitgebreid te horen krijgen.

Arunda1

Bollicine
Na een korte wandeling vanaf de bushalte staan we voor een bescheiden deur in een oude verbouwde 16e-eeuwse hoeve. We bellen aan bij Sektkellerei Arunda. Onze komst is gelukkig aangemeld en we worden ontvangen door Michael, zoon van oprichters Josef en Marianne Reiterer. Michael doet ons om te beginnen uitgebreid de ontstaansgeschiedenis van het bedrijf uit de doeken: vader Josef Reiterer, geboren in Mölten, kreeg dankzij de plaatselijke Rotary en Lions Club de kans ingenieur en later oenoloog te worden. Nadat hij na veel reizen weer neerstreek in zijn geboortedorp, besloot hij in 1979 Sekt te gaan maken. Gewoon, omdat hij dat leuk vond. Van grote invloed op het ontstaan van de Kellerei en de productie van Sekt was ook moeder Marianne, sommelier en een groot liefhebber van mousserende wijnen – bollicine, zoals Michael ze op zijn Italiaans noemt. Marianne heeft nog steeds een zeer grote rol bij het assembleren van de wijnen. Dankzij een geïnteresseerde afnemer die toezegde de hele voorraad te willen verkopen, kwam het bedrijf door de moeilijke startfase heen.

[Lees meer...]

Culture in a glass: Rocca Sveva Castelcerino 2008

roccasvevaAs a wine blogger, I get free bottles regularly. Not all are worth mentioning, but still most get attention on either Wijnkronieken.nl or my Facebook and Twitter pages. And some are just more special than others. Such a bottle was the 2008 Rocca Sveva Castelcerino from Cantina di Soave. I received it from a contact at the Digital Wine Communication Conference in Rioja last year. The flamboyant Magda Beverari Mazerolles, who writes for her own Le Vin Parfait, but also works for Cantine di Soave, presented me with a bottle after I had a sip of this intriguing wine at the Wine Mosaic stand.

I remember thinking: Soave, from 2008…?? Most of the time, Soave is a relatively simple wine, to be drunk young. But the sip Magda offered me convinced me otherwise, and I happily accepted the bottle to taste more attentively at home. For the rest of the winter and the following spring, I forgot about the bottle, but last week, when I went looking for something to go with pasta carbonara, I came across it. I was not sure if it would make a good combination, but decided to open it anyhow. And we were blown away! What a wine, what power, what complexity! No, it was not the ideal combination with pasta carbonara, but we enjoyed the wine around, not with, the meal J. Think of subtle smells of honey, almonds and flowers. Add some lively acidity, a smooth feeling on the tongue and a very lengthy, almondy finish, and maybe you have some idea of what we had in our glass (but probably not). It doesn’t matter: if ever you have a chance to try an older Rocca Sveva wine, please do so!

[Lees meer...]

Madeira drinken op Madeira

Proeven

Wat kun je nu zelf op Madeira van de rijke wijncultuur ervaren? Hoe kom je in contact met de wijnmakers en in het bezit van een goede fles wijn? En waar schenk je madeira eigenlijk bij? In deze laatste blog over onze vakantie in Madeira tref je een aantal tips op basis van onze ervaringen. (Eerdere artikelen verschenen op 17 juli en op 25 juli.)

Funchal
Slapen bij de wijnboer, dat begint ons de laatste jaren uitstekend te bevallen. De keuze voor een appartement in Funchal was dus snel gemaakt: madeira-firma Blandy’s verhuurt The Wine Lodges, vier appartementen in het oude woonhuis van de familie Blandy in de Rua São Francisco. Onze badkamer keek zelfs uit op de ingang van de oude lodge, waar dagelijks vele toeristen langskwamen voor een bezoek aan het wijnmuseum, een rondleiding of een proeverij. Uiteraard stond er in ons tijdelijke onderkomen ook een flesje madeira klaar: Alvada, een vijf jaar oude blend van malvasia en bual. Heerlijk bij de fruitsalade of een stukje bolo de mel. Die bolo de mel, daar zijn we verslingerd aan geraakt op het eiland. Het is een stevige, maar toch zachte koek van noten, kruiden, meel en rietsuikerstroop, in smaak vergelijkbaar met christmas pudding. Je kunt hem overal op het eiland kopen, maar de lekkerste was degene die we kochten bij de Engenhos da Calheta, een fabriek waar ze één keer per jaar suikerriet verwerken tot siroop, om daar later aguardente van te stoken, poncha (een soort punch van aguardente, suikerrietstroop en citrus) mee te maken én bolo de mel mee te bakken.

Bolocollage

Wine Lodge Tours
Om een goed beeld te krijgen van madeira en het bedrijf Blandy’s, is het slim eerst de Premium Lodge Tour te boeken. De wijnen die men na afloop schenkt zijn iets minder spannend, maar prima geschikt voor een door-de-weeks glaasje madeira. Voor het echt interessante werk raad ik aan vervolgens de Vintage Tour te doen. Dan krijg je tot slot van de rondleiding over de zolders met canteiro-vaten twee oudere wijnen te proeven, een 1968 Bual en een 10 year old Bual. Beide opnieuw heerlijk in combinatie met bolo de mel, overigens. Maar ook bij een salade van tropisch fruit zal deze wijn prima smaken. Of zoals onze gids Diane het zei: “Ik eet die wijnen gewoon”. Rita, onze gids op de Premium Lodge Tour, combineert er graag een Belgische bonbon bij. Ook geen slechte gedachte!

[Lees meer...]

Digitale Wijn(web)winkelgids: Turksewijnonline.nl

IzmirTurkse wijnen staan centraal in de elfde aflevering van de Digitale Wijn(web)winkelgids. Volkan Arikan uit Alkmaar begon twee jaar geleden met zijn webwinkel waarin hij wijn uit zijn vaderland verkoopt. Zijn kennis over wijn is volledig door zelfstudie verkregen. Zijn redenen om Turkse wijn aan te bieden? Arikan: “In Nederland wordt veel wijn geconsumeerd door wijnliefhebbers. De mensen hebben echter geen mogelijkheid om Turkse kwaliteitswijnen te kopen. Er wordt nergens Turkse wijn aangeboden terwijl Turkse bedrijven vooral de laatste jaren enorm geïnvesteerd hebben in kwaliteit en export. De afwezigheid van Turkse wijnen op de Nederlandse wijnmarkt is voor mij doorslaggevend geweest om wijnen aan de bieden van unieke inheemse druiven die nergens anders worden verbouwd dan in Anatolië. Mijn visie is dan ook: het voorzien in de behoefte aan Turkse kwaliteitswijn van de Nederlandse consument. Turkse kwaliteitswijn is in Nederland niet verkrijgbaar bij slijterijen en supermarkten, terwijl Turkse wijn door wijnliefhebbers en kenners als lekker en smaakvol wordt beoordeeld.”

Turksewijnonline haalt de wijnen gedeeltelijk rechtstreeks uit Turkije, gedeeltelijk van andere Turkse importeurs. Arikan: “Omdat we kwaliteitswijnen willen aanbieden, proberen we alleen wijnen in het assortiment te nemen die tijdens internationale wijncompetities door bekende wijnkenners in aanmerking zijn gekomen voor hoge waardering. Daarnaast selecteren we wijnen met een goede prijs-kwaliteitverhouding, die we bovendien kunnen aanraden bij Nederlandse gerechten.”

[Lees meer...]

De druiven van Madeira

 

Wijngaardje

Latada bij Arco da Calheta

Uit mijn vorige verhaal bleek al wat de karakteristieken van madeira zijn: versterkt en gerijpt in vaten die aan hoge temperaturen zijn blootgesteld. Die hoge temperaturen en de daaropvolgende oxidatie van de wijnen in de vaten zorgen voor de karakteristieke secundaire en tertiaire aroma’s: noten, specerijen, gedroogd fruit, honing, boenwas, karamel, chocolade en dergelijke. Maar er moet nóg een kenmerk van de wijnen aan toegevoegd worden: de hoge zuren. Veel wijncursisten en vinologen in opleiding zullen een glas madeira bij blind proeven uiteindelijk daar aan herkend hebben, aan die stevige zuurstructuur. Wat is verantwoordelijk voor die zuren? Dat is de combinatie van druivenrassen met de vulkanische bodems, die zo sterk mineraal en ijzerhoudend zijn dat hortensia en agapanthus er jaar in jaar uit fel blauwe bloemen produceren. Voor de druiventeelt moet soms kalk aan de bodems toegevoegd worden om ze te ontzuren. Dit verhaal gaat over die druivenrassen van Madeira. De bedoeling ervan is een beeld te schetsen van de verschillende druivenrassen en de wijnen die zij produceren.

Agapanthus

Agapanthus, hel blauw dankzij de vulkanische bodem

1600 druiventelers
Er staan op Madeira een kleine 500 ha druiven aangeplant, op kleine percelen van gemiddeld 0,3 hectare. De meer dan 1600 telers verkopen hun druiven aan de producenten, die met uitzondering van één bedrijf zelf geen wijngaarden in bezit hebben. Alleen Henriques & Henriques bezit 10-15 ha eigen druivenstokken, goed voor slechts 15% van de productie. De druiven staan op terrassen op hellingen, vaak geleid volgens het traditionele systeem van de latada, of pergola. Op die manier kunnen onder de druiven nog andere gewassen groeien. Een andere manier om de stokken te leiden is de espaldeira of espalier, geïntroduceerd in de 20ste eeuw. Hierbij staan de stokken in rijen en worden de ranken verticaal langs draden geleid.

Wijngaardje2

Wijngaard in Arco da Calheta, waarschijnlijk met bual

[Lees meer...]

Wijn in (minder dan) 100 woorden: Masseria Trajone Pinot Grigio 2013

PinotGrigioUit de Abruzzen, speciaal de Colline Pescaresi, komt deze intrigerende Pinot Grigio. De eerste slok lijkt wat neutraal, niet zo spannend. Maar wacht tot de wijn een tijdje in je glas zit. Dan komt zijn mineralige karakter en het frisse fruit steeds beter tot uiting. Geuren van appel, peer, perzik. Strak in de mond, met best een boel zuren en een bittertje in de afdronk. Te koop voor € 7,25 bij wijnspeciaalzaken.

Wijn in 100 woorden: Friendly Grüner Veltliner

Gruener_VeltlineNa de Singing 2012 mocht ik onlangs ook de Friendly uitvoering van Laurenz Z.’s reeks Grüner Veltliners proeven. Een aardig verschil! We proefden hem naast de Singing van 2013, en kozen allebei voor de strakkere, complexere Friendly. Dit is echt een serieuze jongen, uit het Kamptal, die het vrolijke zusje vriendelijk in de schaduw stelt. Lekker droog en mineraal, met bakken vol frisse zuren. Niet dat die Singing niet lekker is, overigens, maar die is gewoon voor een ander moment. Singing voor in de tuin, Friendly voor bij het eten! Veelzijdig typje, dat Oostenrijkse paradepaardje.

De wijnen van Laurens V. zijn verkrijgbaar bij wijnspeciaalzaken.

Madeira: grote wijn met een lange geschiedenis

canteiro

Canteiro – Blandy’s

Goed. Madeira dus. Dit jaar zijn we op vakantie geweest naar dit prachtige Portugese eiland, waar bovendien indrukwekkende wijnen vandaan komen. We gingen er heen om te wandelen, veel te lezen en uit te rusten, maar ook om onze kennis van madeira te verdiepen. We zijn dol op deze wijnsoort, maar wisten er veel te weinig van. En dus regelden we twee wijnhuisbezoeken, boekten een appartement bij een derde madeira-producent en besloten als toerist een vierde huis te bezoeken.

Madeira is een wijnsoort met een lange geschiedenis. Naast port is het één van dé grote versterkte wijnen van de wereld. Om madeira te begrijpen, zul je je echter een beetje in die geschiedenis moeten verdiepen. Dat hoef je niet zo heftig te doen als ik meestal doe, maar íets moet je toch wel weten. Vandaar dat mijn verhalen over madeira beginnen met een stukje geschiedenis. Daarna heb ik een blog gepland over de druiven en de wijnen en hun karakteristieken, en over de wijnhuizen en wat je anno 2014 op het eiland kunt aantreffen.

window

Middeleeuws kerkraam, Jardim Tropical, Monte

Malvasia
Toen de Portugezen in 1419 het eiland Madeira hadden ontdekt en voor zich hadden opgeëist, gebruikten ze deze landmassa voor de kust van Afrika al snel om er druivenstokken aan te planten. Zo konden de voorraden van schepen op ontdekkingsreis zonder al te veel inspanning tijdig aangevuld worden. Een van de druivenrassen die naar Madeira gebracht werden, was malvasia, vanwege de enorme populariteit van de zoete én dure wijnen die deze druif in Griekenland produceerde. De Portugezen hoopten op hun nieuwe bezitting een goedkopere versie te kunnen gaan maken. Malvasia – door de Britten malmsey genoemd – en de andere wijnen van Madeira kenden al snel een groot afzetgebied, tot aan het middeleeuwse Vlaanderen toe. Vanaf het eind van de zestiende eeuw werden ze bovendien een onmisbaar product op de schepen naar Oost- én West-Indië. Er is weinig bekend over de stijl van deze wijnen in die tijd. Ze waren voor een groot deel  zoet, maar versterkt met alcohol, zoals tegenwoordig, dat waren ze nog niet.

[Lees meer...]

Wijn in 100 woorden: Zinck Muscat 2013

4069-205Ooit werd ik in Oostenrijk op een warme dag na een lange reis ontvangen met een glas koele Gelbe Muskateller. Een gastvrijer en verfrissender onthaal kon ik me niet denken! Met de hitte van het moment probeerde ik daarom gisteren een familielid van die wijn, een droge Muscat uit de Elzas. En dat bleek een goede keuze. Lekker veel tropisch fruit in de mond, frisse zuren, prima passend bij een blokje kaas aan het eind van de werkdag. Philippe Zinck en zijn vrouw Pascale leidden sinds 2007 samen het familiebedrijf in Eguisheim. Laat ze nog maar even doorgaan met wijnmaken!

Te koop voor € 8,99 bij grotere filialen van Albert Heijn.

Wijnboeken: Rood, wit en soms rosé en Handboek voor de moderne wijnliefhebber

boek_annick-194x300Wie nog een wijnboek zoekt voor op vakantie, kan onder andere terecht bij twee recent verschenen titels: Rood, wit en soms rosé van Annick Schreuder of het Handboek voor de moderne wijnliefhebber van Harold Hamersma en Nicolaas Klei. Persoonlijk zou ik de voorkeur geven aan de eerste!

Rood, wit en soms rosé
In de (historische) details zijn een aantal onnauwkeurigheden te ontdekken, maar verder heb ik met veel plezier het vlot geschreven Rood, wit en soms rosé van Annick Schreuder gelezen. Vooral Schreuders verhalen over haar eigen belevenissen in de wijnwereld zijn aanstekelijk. Een belangrijk aandeel is daarbij weggelegd voor haar voor een jaar gepachte wijnstokken in de Bourgogne en de wijn die daarvan geproduceerd is.

Schreuder is mede-oprichter van la Causerie Wijnopleidingen in Rotterdam en Antwerpen, en was daarvoor jarenlang werkzaam als journaliste en redacteur. Zij schreef onder andere kinderboeken en was samenstelster van een bundeling brieven van Herman de Coninck. Die achtergrond in het schrijvende métier verklaart ongetwijfeld de grote aandacht voor taal en taalgebruik in de wereld van de wijn, wat het boek een grote eigenheid geeft. Zo begint haar verhaal met een hoofdstuk over taal, waarin vreemde kwesties als praten over ‘droge’ wijnen aan bod komen, evenals de talloze spreekwoorden en gezegdes die verwijzen naar de wijnwereld. En taalkwesties komen daarna nog regelmatig terug.

[Lees meer...]